sabato 9 dicembre 2017

Match Report: Burton Albion vs PNE 1-2

Burton Albion line-up: Bywater, Brayford, Turner (Varney, 81), Murphy (Sbarra, 72), Akins, Dyer, Flanagan, Naylor, Miller (Scannell, 62), Palmer, Buxton (c). Subs not used: Ripley, Warnock, Allen, McFadzean.
PNE line-up: Maxwell, Clarke (c) (O’Connor, 80), Fisher, Pearson, Huntington, Davies, Barkhuizen, Gallagher, Hugill (Harrop, 62), Browne (Horgan, 63), Robinson. Subs not used: Rudd, Boyle, Johnson, Mavididi.
Attendance: 3,659 (1,308 PNE fans)
Referee: Mr K Stroud
Il North End vince al Pirelli Stadium estendendo così a 5 le partite senza sconfitte, una corsa che ha permesso alla squadra di Neil di tornare ad inseguire la zona playoff ora distante 5 punti.
La vittoria porta soprattutto la firma del Capitano Super Tommy Clarke che ha sbloccato con il suo gol una partita che sembrava stregata per il PNE che aveva fino a quel momento dominato, ma senza riuscire a sfruttare le occasioni create.

Neil ha confermato la formazione che aveva battuto il QPR lo scorso sabato schierando quindi una difesa a quattro con Clarke a destra, Fisher a sinistra e con la coppia Huntington-Davies al centro.
A centrocampo, nonostante il ritorno di Johnson dalla squalifica, il manager ha nuovamente dato fiducia al trio composto da Pearson, Browne e Gallagher con Robinson e Barkhuizen sulle fasce a supporto dell'unica punta Hugill.
Neil ha recuperato Mavididi, convocato per la panchina, ma ha dovuto rinunciare ai "soliti" Maguire, Spurr, Earl e Cunningham.

Il primo tempo ha regalato pochissime emozioni, ma i Lilywhites hanno comunque mantenuto il possesso palla e la supremazia sugli avversari, le migliori occasioni sono arrivate ad inizio partita ed alla fine del primo tempo: la prima è stata propiziata da un corner calciato dalla sinistra da Gallagher che ha trovato Pearson libero al limite dell'area avversaria da dove ha fatto partire un tiro preciso e potente terminato di poco alto sopra la traversa.
La seconda ha visto Bywater compiere un grande intervento per deviare in corner una grande conclusione dalla distanza di Fisher al quale ha negato il primo gol con la maglia del PNE.
A pochi minuti dal termine del primo tempo è stato infine Robinson a rendersi pericoloso quando, servito da una combinazione tra Gallagher e Barkhuizen, ha ricevuto palla all'interno dell'area di rigore avversaria ed ha calciato da posizione ravvicinata battendo il portiere di casa, ma trovando il provvidenziale salvataggio sulla linea di porta di Buxton.
Il primo tempo è così terminato sullo 0-0, un risultato che ha rispecchiato l'andamento del match anche se il North End aveva comunque creato le occasioni migliori.

Il secondo tempo ha visto un Preston ancora più deciso a vincere e che ha aumentato la sua pressione sui Brewers; ancora una volta è stato Robinson a creare il panico nella difesa dei padroni di casa quando si è liberato brillantemente di due avversari ed ha calciato a rete trovando questa volta la respinta di Murphy che ha fermato la palla prima che potesse impensierire Bywater.
Probabilmente non del tutto soddisfatto della manovra offensiva della squadra al 62' Neil ha operato due sostituzioni contemporaneamente mandando in campo Horgan ed Harrop al posto di Browne e, abbastanza a sorpresa, Hugill, fino ad oggi un punto fermo della sua formazione.
Un cambio forse voluto da Neil per far capire che nessuno è intoccabile, Hugill non stava effettivamente giocando bene ed il manager ha preferito schierare Barkhuizen nel ruolo di punta con il supporto di tre giocatori offensivi come Harrop, Robinson ed Horgan.
Proprio l'esterno irlandese si è messo subito in mostra quando al 64' ha servito perfettamente dalla sinistra Barkhuizen che praticamente davayal pirtiere non è riuscito a controllare al volo la palla facendola terminare a fondo campo sprecando così un'ottima occasione per sbloccare il risultato.
Lo stesso Horgan è andato vicino al gol pochi minuti più tardi; stavolta è stato Barkhuizen a lanciarlo sulla fascia sinistra, il numero 7 è avanzato e si è poi accentrato portandosi all'interno dell'area dei Brewers dopo essersi liberato di un paio di avversari prima di calciare verso la porta difesa da Bywater che ha deviato in corner la sua pericolosa conclusione.
Proprio sugli sviluppi del corner seguente Gallagher ha crossato la palla al centro dell'area del Burton dive Clarke è svettato per colpirla di testa trovando però l'opposizione di Turner che ha respinto facendola però nuovamente arrivare sui piedi del Capitano che stavolta ha insaccato senza problemi trovando il suo primo gol stagionale , ma soprattutto il gol che ha permesso al North End di trovare un prezioso vantaggio visto come si stava mettendo la partita.
Una grande gioia per i 1,400 Northenders che hanno festeggiato insieme ma SuperTommyClarke ed al resto della squadra e che, entrando in pieno clima natalizio, hanno cominciato a cantare Jingle Bells!






A questo punto, però, i Brewers hanno reagito cercando il pareggio ed impegnando seriamente Maxwell prima con una punizione dal limite di Palmer e poi con un pericoloso colpo di testa di Akins, in entrambe le occasioni il portiere gallese è stato bravo a respingere la palla sopra la traversa con due ottime e decisive parate.

Piano piano però i Whites hanno ripreso in mano il gioco ed al 78' lo scatenato Horgan ha conquistato palla nella sua metà campo prima di involarsi verso la porta avversaria arrivandoci dopo aver saltato  un paio di difensori e ritrovandosi davanti a Bywater che in uscita è stato bravissimo a fermare l'irlandese respingendo la sua conclusione.

All'80' Neil ha sostituito Clarke, evidentemente non ancora pronto per i 90 minuti, con O'Connor, certamente più fresco del Capitano.
Dopo una bella combinazione tra Robinson ed Harrop la palla è arrivata a Gallagher che ha tentato di battere Bywater con un tiro dal limite dell'area terminato però di poco alto sopra la traversa.

All'83° il PNE ha finalmente trovato il gol del meritato raddoppio quando dopo un'azione costruita da Gallagher e Barkhuizen la palla è arrivata ad Horgan  che dalla distanza non ci ha pensato due volte a calciare con potenza battendo Bywater e realizzando il gol dello 0-2 con un tiro terminato nell'angolino basso a sinistra.

Con il risultato al sicuro i Whites hanno giocato gli ultimi minuti con maggiore scioltezza creando anche altre occasioni da gol, prima con Harrop che dopo aver ricevuto palla da Barkhuizen ha calciato verso la porta dei Brewers trovando la deviazione in corner di Buxton poi, proprio sugli sviluppo del calcio d'angolo seguente battuto dal solito Gallagher, con Robinson che si è visto nuovamente negare il gol da Bywater autore di un grande parata.
Lo stesso Robinson ha avuto un'altra buona occasione di segnare, ma il suo tiro da posizione defilata sulla destra è terminato di poco a lato.
L'arbitro ha concesso 2 minuti di recupero e proprio al 92° il Burton ha accorciato le distanze con una conclusione sotto porta di Akins che ha sfruttato al meglio un corner calciato da Palmer.
Per i Brewers era però ormai troppo tardi per completare la rimonta e la partita è terminata con la meritata vittoria per il Preston NE che conquista 3 punti fondamentali in vista del big match di sabato prossimo a Deepdale contro lo Sheffield United, squadra che attualmente occupa il sesto posto e che ha 5 punti di vantaggio sui Lilywhites che dovranno far di tutto per vincere e guadagnare così altri punti preziosissimi per la corsa verso la zona playoff.

Una vittoria importante e che conferma l'ottimo stato di forma della squadra, la voglia di lottare e vincere anche in partite difficili da sbloccare come quella di oggi e come quella della scorsa settimana ottenuta contro il QPR.
Siamo sulla buona strada, ma di sicuro la partita contro le Blades potrà dire molto sulle nostre ambizioni di raggiungere il sesto posto, sarà una partita fondamentale e che non dovremo sbagliare!

COYW!!!

Match Preview: Burton Albion vs PNE

Partita apparentemente semplice al Pirelli Stadium dove il PNE sfiderà il Burton Albion di Nigel Clough ultimo in classifica.
Il North End sta attraversando un buon periodo di forma e si è rilanciato in classifica dopo gli ultimi risultati positivi ed in particolare arriva a questa partita con il morale alto dopo la sofferta, ma meritata vittoria contro il QPR decisa da un gol di Hugill nei minuti finali del match.
I Brewers non stanno invece bene, nelle ultime 4 partite hanno perso 3 volte e pareggiato 1 volta e proprio nell'ultima partita casalinga hanno rimediato una pesante sconfitta nello scontro diretto contro il Sunderland che li ha fatti scivolare in ultima posizione con 14 punti a -2 dalla zona salvezza.
Per quanto riguarda la formazione Neil avrà a disposizione a centrocampo Daniel Johnson che aveva saltato per squalifica l'ultimo match contro il QPR, mentre dovrà ancora rinunciare a Mavididi che è sulla via del recupero, ma che non è ancora disponibile dopo l'infortunio rimediato ad Ashton Gate, oltre agli infortunati di lungo corso Maguire, Spurr, Cunningham ed Earl.
In dubbio la presenza di Woods, non al meglio, mentre dovrebbe essere pronto Clarke che era tornato a vestire una maglia da titolare contro i Superhoops, ma giocando soltanto i primi 45 minuti.
Per il resto Neil avrà a disposizione varie opzioni, siamo certi che andremo al Pirelli per tentare di conquistare i 3 punti e pensiamo quindi che il manager opterà per uno schieramento offensivo, probabilmente con Robinson e Barkhuizen a sostegno di Hugill.
Non sarà in ogni caso una partita semplice anche se lo potrebbe sembrare, ma dobbiamo cercare di approfittare di questo turno sulla carta favorevole per guadagnare posizioni in classifica e punti preziosi nei confronti delle nostre avversarie nella corsa verso la zona playoff.

COYW!





lunedì 4 dicembre 2017

Sorteggio Terzo Turno FA CUP : Wycombe Wanderers vs PNE

Si sono svolti questa sera i sorteggi relativi al Terzo Turno di FA CUP, il PNE sarà ospite del Wycombe Wanderers, squadra militante in League Two e guidata dall'ex giocatore dei Lilywhites, Gareth Ainsworth che nel turno precedente aveva eliminato il Leatheread.
Una sfida in apparenza agevole, soprattutto se pensiamo che abbiamo rischiato di incontrare il Chelsea, dato che era l'unica squadra di PL non ancora sorteggiata, come noi, tra le ultime otto, ma sappiamo bene che in questa competizione nulla è scontato.


sabato 2 dicembre 2017

Match Report: PNE vs Queens Park Rangers 1-0

PNE line-up: Maxwell, Fisher, Davies, Pearson, Clarke (c) (O’Connor, 46), Huntington, Barkhuizen, Gallagher, Hugill, Browne (Harrop, 46), Robinson. Subs not used: Rudd, Boyle, Horgan, Pringle, Welsh.
QPR line-up: Smithies, Bidwell, Washington, Scowen, Mackie, Robinson, Baptiste, Luongo (c), Wszolek, Chair (Sylla, 90), Wheeler (Smith, 73). Subs not used: Lumley, Cousins, Manning, Goss, Smyth.
Attendance: 11,290 (518 QPR fans)
Referee: Mr J Simpson
Una vittoria arrivata con il cuore e la voglia di lottare da parte dei nostri ragazzi, una vittoria sofferta, ma assolutamente meritata che porta il North End al 10° posto della classifica, sorpassando Sheffield Wesnesday e Nottingham Forest, a -6 dalla zona playoff, ma soprattutto una vittoria che conferma il periodo positivo dopo la vittoria di Ashton Gate ed il pareggio di Carrow Road, una vittoria che ci rilancia definitivamente dopo il periodo negativo che sembra ormai così lontano.
Non è stato facile avere la meglio del QPR nonostante i Superhoops siano rimasti in dieci uomini per l'espulsione di Mackie già al 22° minuto di gioco, il PNE ha dominato il match ed ha creato diverse occasioni pericolose, ma non è riuscito a sbloccare il risultato fino all'88° quando Jordan Hugill ci ha fatto esplodere di gioia regalandoci l'ormai insperata vittoria.
Per questa partita Neil ha schierato per la prima volta in questa stagione sin dal primo minuto l'ormai recuperato Capitan Super Tommy Clarke, un graditissimo ritorno, messo in campo al centro della difesa al fianco di Huntington.
Fisher e Davies hanno completato il quartetto difensivo, Neil ha dovuto rinunciare all'ultimo momento all'infortunato Woods che si è aggiunto alla lista degli assenti.
A centrocampo il rientrante Pearson, assente a Norwich per squalifica, ha sostituito Johnson affiancandosi a Gallagher ed a Browne, mentre Robinson e Barkhuizen sono stati schierati a sostegno dell'unica punta Jordan Hugill.
Holloway ha dovuto rinunciare allo squalificato Freeman, uno dei giocatori migliori e più in forma della sua squadra, ma gli R's sono comunque arrivati a Deepdale con grande entusiasmo dopo la rimonta che ha permesso loro di pareggiare il precedente match contro il Brentford grazie a due gol arrivati nei minuti di recupero, l'ultimo dei quali realizzato proprio dall'ex giocatore del Bristol City.
Già dai primi minuti di gioco il Preston NE ha messo sotto pressione la squadra ospite e le prime occasioni da gol sono arrivate nello spazio di pochi secondi, prima Barkhuizen ha liberato con un passaggio preciso Browne che dall'interno dell'area di rigore avversaria ha calciato di prima intenzione trovando però la pronta risposta di Smithies che ha respinto la sua conclusione, la palla è però arrivata all'accorrente Robinson che dalla fascia sinistra ha prontamente crossato al centro dove Hugill ha colpito la palla di testa mandandola però di poco alta sopra la traversa.
Al 22° è arrivato uno dei momenti decisivi della partita quando Clarke e Mackie si sono scontrati con un duro tackle che ha portato l'attaccante scozzese a colpire duramente il Capitano del North End che ha avuto la peggio restando a terra infortunato.
L'arbitro ha estratto il cartellino rosso nei confronti dell'incredulo Mackie, una decisione molto dura che ha fatto infuriare Holloway, ma effettivamente l'intervento ai danni di Clarke era stato decisamente pericoloso.
Clarke è fortunatamente riuscito a riprendersi ed a continuare a giocare, ma le sue condizioni, soprattutto visto il suo rientro molto recente, hanno comunque preoccupato tutti quanti.
I Lilywhites si sono fatti di nuovo molto pericolosi in occasione di una punizione calciata dalla fascia destra da Gallagher, il suo cross preciso ha trovato al centro dell'area avversaria Clarke pronto a staccare di testa colpendo con decisione la palla che è però terminata di poco a lato dalla porta difesa da Smithies.
Al 37° sugli sviluppi di un'altra punizione calciata dallo stesso Gallagher la palla è arrivata al limite dell'area a Pearson che ha calciato dalla distanza mandandola però di poco fuori dallo specchio della porta.
Il primo tempo è terminato sullo 0-0, il Preston avrebbe meritato il vantaggio, ma per trovare il gol sarebbe servita maggiore concretezza e con l'uomo in più i ragazzi di Neil avrebbero dovuto far valere maggiormente la loro superiorità.
Ad inizio ripresa la squadra si è presentata in campo con due cambi, Neil ha infatti sostituito Clarke e Browne con O'Connor e Harrop per dare maggiore spinta offensiva alla nostra manovra anche se forse nel caso del Capitano il manager ha voluto usare un pò di precauzione visto il brutto colpo subìto in occasione dell'espulsione di Mackie.
Il PNE ha iniziato il secondo tempo con la stessa determinazione e dopo pochi minuti un cross di Fisher dalla destra ha trovato al centro dell'area del QPR Barkhuizen che ha colpito la palla al volo costringendo Smithies ad una grande parata per evitare il gol con la quale ha deviato il tiro sopra la traversa.
Dal corner successivo, calciato dal solito Gallagher, il Preston NE è nuovamente andato vicino al gol con un pericoloso colpo di testa di Huntington che ha però mandato la palla di poco a lato.
Qualche minuto più tardi un altro cross di Fisher ha creato una situazione pericolosa all'interno dell'area degli Hoops, infatti Robinson è riuscito a liberarsi per il tiro da distanza ravvicinata, ma trovando l'opposizione dell'ex Baptiste che gli ha negato un gol quasi certo con un intervento decisivo.
Il North End ha continuato a tenere sotto pressione la difesa avversaria giocando sempre in attacco e mantenendo il possesso della palla, all'83° Gallagher ha provato a sbloccare il match con un tiro dalla distanza che ha sorpreso Smithies che è rimasto a guardare la palla uscire di un soffio oltre il palo sinistro.
Quando ormai il QPR era convinto di conquistare un punto importante a Deepdale, all'88° il PNE è finalmente e meritatamente riuscito a trovare il gol del vantaggio quando Gallagher, dopo essersi scambiato la palla con Fisher a centrocampo, ha lanciato perfettamente in profondità e centralmente Hugill che è corso verso la porta avversaria controllando la palla, anticipando l'uscita di Smithies e calciandola in rete andando poi ad esultare sotto la Town End festante.
Un gol liberatorio, un vantaggio meritatissimo che ci ha fatti esplodere di gioia, il PNE ha saputo lottare e soffrire ed alla fine è riuscito ad ottenere quello per cui ha combattuto.

Nei minuti finali e nei 4 di recupero la squadra ha saputo mantenere senza troppe difficoltà il prezioso vantaggio da poco acquisito conquistando così la meritata vittoria, una vittoria ottenuta forse con troppa sofferenza se si considera la superiorità numerica per gran parte del match, ma che comunque è arrivata attraverso la grande voglia di lottare e la determinazione della squadra che ha dimostrato ancora una volta di saper soffrire e combattere.
La prossima partita ci vedrà impegnati al Pirelli Stadium contro il Burton Albion fanalino di cosa, sulla carta dovrebbe essere un impegno agevole, ma abbiamo da tempo imparato che nessuna sfida è scontata e nessun avversario è semplice da affrontare.
Godiamoci questa importantissima vittoria, frutto della grinta e del cuore dei ragazzi, 3 punti davvero preziosi che rilanciano le nostre ambizioni di raggiungere l'obiettivo playoff.

COYW!!!




Match Preview: PNE vs Queens Park Rangers

Un PNE in netta ripresa, dopo la vittoria di Ashton Gate ed il pareggio di Carrow Road, ospita oggi a Deepdale il QPR di Ian Holloway, un avversario che sta avendo un rendimento altalenante, ma che arriva dall'entusiasmante pareggio interno nel derby londinese contro il Brentford ottenuto grazie a due gol realizzati nei minuti di recupero che hanno permesso ai Superhoops di rimontare il doppio svantaggio.
I Rangers hanno 4 punti in meno in classifica rispetto al North End e certamente oggi cercheranno di conquistare una vittoria che permetterebbe loro di rilanciare le proprie speranze di poter lottare per raggiungere la zona playoff, ma si troveranno di fronte una squadra che sarà a sua volta decisa a fare altrettanto e che sta vivendo un buon periodo di forma reagendo ad una preoccupante serie di partite senza vittoria, possiamo dire che ad oggi i nostri Lilywhites siano tornati ad essere la squadra di inizio stagione, non dobbiamo quindi temere nessuno ed avere piena fiducia nelle nostre possibilità.

Per quanto riguarda le novità di formazione Neil potrà finalmente disporre in difesa di Tom Clarke, che già era stato convocato nelle ultime due partite per la panchina e subentrando nei minuti di recupero a Carrow Road, ed anche di Declan Rudd in porta, anche se crediamo che Maxwell sia da ritenere attualmente il titolare a tutti gli effetti, entrambi hanno giocato in settimana la sfida persa contro il Bury valevole per la Lancashire Senior Cup ed hanno dato al mister delle indicazioni positive.
Sarà bello rivedere in campo il nostro Capitano, ancora non sappiamo se già oggi verrà schierato titolare, ma sapere di poter contare nuovamente sulla sua grinta e la sua esperienza è certamente confortante pur riconoscendo che i giocatori che lo hanno fino ad ora sostituito si sono sempre comportati molto bene.
Neil riavrà a centrocampo Ben Pearson, assente per squalifica nell'ultimo match giocato contro il Norwich, ma dovrà comunque ancora rinunciare ad Earl, Cunningham, Spurr e Maguire, che purtroppo ne avrà ancora per parecchio tempo a differenza degli altri che sembrano essere sulla via del recupero, in dubbio la presenza di Mavididi, assente anche a Norwich, dopo essere stato impiegato nelle ultime settimane sia dal Preston che dalla Nazionale Inglese di categoria.

Holloway, che in passato ha allenato anche il Blackpool e che non è quindi amatissimo a Deepdale, dovrà rinunciare allo squalificato Luke Freeman, il giocatore che ha segnato il gol del pareggio contro il Brentford, un'assenza molto pesante vista l'importanza dell'ex Bristol City, dovremo comunque fare attenzione agli Hoops, una squadra che non sta ancora esprimendosi per quello che potrebbe dare se consideriamo il potenziale della sua rosa.

Sarà un'altra battaglia, ma sappiamo che i nostri ragazzi saranno pronti a combattere, non sarà mai semplice, ma sapremo dare del filo da torcere ai nostri avversari, speriamo in una bella partita ed ovviamente di riuscire a conquistare quei 3 punti che ci permetterebbero di compiere un altro passo importante nella corsa al raggiungimento del sesto posto.

COYW!!



sabato 25 novembre 2017

Match Report: Norwich City vs PNE 1-1

Norwich City line-up: Gunn, Pinto (c), Reed (Wildschutt, 76), Zimmerman, Vrancic, Oliveira, Murphy (Pritchard, 76), Hoolahan, Stiepermann, Maddison, Hanley. Subs not used: McGovern, Jerome, Franke, Phillips, Cantwell.

PNE line-up: Maxwell, Fisher, Woods, Browne, Huntington (c) (Clarke, 90), Davies, Barkhuizen, Gallagher, Hugill, Robinson, Johnson. Subs not used: Rudd, Boyle, Horgan, Welsh, O’Connor.

Attendance: 21,167 (454 PNE fans)

Referee: Mr T Robinson


Il North End era chiamato a dare continuità alla bella prestazione di Ashton Gate, che aveva finalmente interrotto la striscia di partite senza vittorie, cercando di ottenere un risultato positivo anche a Carrow Road contro un Norwich in difficoltà e proprio per questo bisognoso di conquistare i 3 punti.
L'inizio del match è stato favorevole ai Canarini, ma dopo il loro vantaggio, il PNE ha iniziato a giocare meglio ed a creare occasioni pericolose che lo hanno portato a trovare il meritato pareggio, ma che avrebbero anche potuto permettergli di vincere, forse i ragazzi se lo sarebbero meritato se consideriamo il maggior numero di tiri verso la porta avversaria e la maggiore consistenza in fase offensiva.
Per questa sfida Neil ha dovuto rinunciare allo squalificato Pearson oltre agli infortunati Spurr, Cunningham, Earl, Vermjil e Maguire ed ha scelto di sostituire il centrocampista utilizzando Browne oltre a preferire in attacco Robinson a Mavididi che aveva giocato titolare ad Ashton Gate.
Per il resto è stata confermata la difesa obbligata schierata contro il Bristol City e quindi con Fisher e Woods sulle fasce laterali e con il duo Huntington-Davies al centro.
A centrocampo oltre a Browne sono stati scelti Johnson e Gallagher, con Barkhuizen e Robinson, in gol a Bristol, a sostegno dell'unica punta Hugill.
L'inizio partita ha visto un Norwich aggressivo e deciso a vincere la partita per reagire al periodo negativo, e già nei primi minuti di gioco i Canarini sono andati molto vicini al gol quando Josh Murphy è stato servito in profondità e dopo essere scattato sul filo del fuorigioco si è trovato praticamente davanti la porta lasciata vuota da Maxwell, uscito in modo avventato per tentare di contrastare l'attaccante avversario, ha calciato trovando però il provvidenziale ed inaspettato blocco di Fisher che si è lanciato sulla traiettoria del tiro salvando il North End da un gol certo.
La partita è proseguita senza emozioni, le due squadre si sono equivalse, ma l'equilibrio è stato rotto al 34' quando l'arbitro ha assegnato un rigore ai padroni di casa per un fallo di Fisher ai danni di Hoolahan.
Maddison si è incaricato di calciare la punizione dal limite dell'area del lato sinistro del campo e la traiettoria del suo tiro è stata perfetta ed è andata a scavalcare Maxwell infilandosi nell'angolino alto alla destra del portiere Gallese.
I Lilywhites hanno reagito immediatamente riversandosi in avanti e rendendosi pericolosissimi soltanto 4 minuti più tardi quando un cross di Robinson dalla sinistra ha trovato Hugill sul secondo palo e pronto a fare da sponda con un colpo di testa a Browne che con un movimento perfetto si è coordinato per calciare la palla al volo con una spettacolare rovesciata che ha superato portiere e difensori andando però a farla stampare clamorosamente contro la traversa.
Occasione da gol impressionante, gesto atletico da applausi, sarebbe stato un gol memorabile per il centrocampista irlandese.
Poco dopo un cross dalla sinistra dello stesso Browne ha servito al centro dell'area Barkhuizen che ha colpito la palla di testa senza riuscire a darle la giusta potenza e senza riuscire ad indirizzarla in rete facendola invece terminare a lato.
Il North End ha continuato ad attaccare e prima della fine del primo tempo un tiro di Browne è stato bloccato, sulla respinta l'occorrente Barkhuizen ha tentato di controllare la palla, ma è stato atterrato da Zimmermann secondo l'arbitro in modo regolare.
La prima frazione di gioco si è così conclusa sul risultato di 1-0 a favore del Norwich, un vantaggio non del tutto meritato viste le occasioni create dal PNE.
Il secondo tempo è iniziato con equilibrio, entrambe le squadre hanno cercato il gol, prima i Canarini con un'avanzata di Hoolahan fermata da Davies, poi il Preston NE ha creato delle situazioni pericolose prima con Robinson e poi con Gallagher senza però riuscire a trovare il gol.
Gunn, il portiere del Norwich, ha dovuto intervenire in uscita per bloccare Barkhuizen, ben servito in profondità da Gallagher.
Ma un'altra grande occasione è arrivata pochi minuti più tardi quando un cross di Robinson dalla sinistra ha trovato Woods, lasciato tutto libero, che però da posizione ravvicinata ha colpito con poca decisione la palla di testa consentendo a Gunn di parare senza difficoltà.
Al 68' Hugill ha reclamato un rigore per un presunto fallo di Zimmermann ai suoi danni, da quell'azione e' comunque nato un corner che Gallagher ha calciato con la solita precisione trovando al centro dell'area avversaria Huntington pronto a colpire la palla di testa, la traiettoria della sua conclusione è stata deviata in rete da Barkhuizen che si trovava a pochi passi dalla linea di porta e che ha anticipato e beffato Gunn trovando così il gol del meritato 1-1.




Intorno al 70' un altro sospetto intervento di Zimmermann ai danni ancora di Hugill è stato giudicato regolare da parte dell'arbitro, all'81' Neil ha mandato in campo Harrop al posto di Gallagher.
Ma poco dopo abbiamo assistito anche ad un infortunio capitato ad uno dei due guardalinee sostituito dal quarto uomo a sua volta sostituito apparentemente da uno spettatore... probabilmente in possesso di patentino da arbitro, ma non sappiamo esattamente cosa sia successo, quello che sappiamo è che sono stati concessi 10 minuti di recupero poi diventati praticamente 15 visti i numerosi infortuni capitati nella fase finale del match.
Nel corso del 7' minuto del recupero Robinson, positiva la sua prova, ha servito in profondità Barkhuizen che è scattato verso la porta avversaria venendo però fermato tempestivamente dall'uscita in corsa di Gunn.
Nei minuti finali il PNE ha tenuto bene resistendo ai tentativi del Norwich, Clarke ha sostituito l'acciaccato Huntington e la partita è terminata con il risultato di 1-1.
Un ottimo punto esterno per il North End sul campo di una diretta concorrente per raggiungere l'obiettivo playoff, avremmo forse anche meritato di vincere, ma per come si era messa la partita possiamo ritenerci assolutamente soddisfatti.
Una bella prestazione, ci abbiamo sempre creduto e dopo aver raggiunto il pareggio abbiamo cercato di conquistare il bottino pieno senza però riuscirci.
Peccato, bella prestazione della squadra ed, in fin dei conti, un  buon risultato, ma se c'era una squadra che meritava di vincere quella saremmo stati certamente noi.
La prossima partita ci vedrà impegnati a Deepdale contro il QPR, squdra che non ha iniziato bene questo campionato e che vorrà quindi ottenere una vittoria di prestigio, ma anche in quel caso dovremo essere bravi e ripetere le prestazioni delle ultime due partite.


COYW!!

venerdì 24 novembre 2017

Match Preview: Norwich City vs PNE

Dopo la grande vittoria di Ashton Gate il PNE è chiamato ad un'altra difficilissima trasferta a Carrow Road nella quale sarà importantissimo cercare di dare continuità al risultato ed alla prestazione dello scorso martedi sera.
Se il North End si è rivitalizzato dopo la bella vittoria sul Bristol City, che ha messo fine ad una serie di 7 partite senza vittorie, il Norwich arriva a questa sfida con un grande bisogno di fare punti dopo 4 sconfitte ed 1 pareggio nelle ultime 5, i Canaries non vincono dal 22 ottobre quando espugnarono il Portman Road di Ipswich nel sentitissimo derby dell'East Anglia.
Sarà quindi certamente un'altra dura battaglia, servirà una prestazione di alto livello e soprattutto serviranno cuore e grinta, due armi che ci hanno permesso di tornare alla vittoria contro i Robins.
Per questa sfida Neil potrà contare in difesa su Davies e Fisher, già tornata dopo i rispettivi infortuni nella gara di Ashton Gate, vicini al rientro anche Earl e Vermjil oltre a Clarke, già a disposizione nelle ultime due partite e che ha fatto il suo ritorno in campo martedì sera per uno spezzone finale nella sfida contro il Bristol City.
Saranno ancora assenti invece Spurr e Cunningham, sempre nel reparto difensivo, oltre a Seani Maguire in attacco, l'emergenza sembra essere quindi finalmente terminata.
Vedremo se Neil deciderà di dare ancora spazio in attacco a Mavididi o se deciderà di dare fiducia a Robinson che contro i Robins ha segnato il secondo gol della squadra pochi minuti dopo essere entrato in campo.
Per Neil si tratterà di un ritorno a Carrow Road, l'attuale manager del Preston guidò infatti il Norwich portandolo in Premier League già nel corso della sua prima stagione prima di essere esonerato quando la squadra si è ritrovata in zona retrocessione nel campionato di massima serie.

Sarà una sfida difficile, ma anche molto importante, uno scontro diretto tra due squadre che vogliono lottare per entrare in zona playoff, attualmente il Norwich si trova con 2 punti in meno rispetto ai Lilywhites, è ovvio che per i Canarini sarebbe fondamentale ottenere la vittoria, ma il North End ha già dimostrato di essere una squadra dura da battere per qualsiasi avversarie e siamo certi che i ragazzi faranno di tutto per conquistare un risultato positivo.

COYW!  



martedì 21 novembre 2017

Match Report: Bristol City vs PNE 1-2

Bristol City line-up: Fielding, Bryan (Woodrow, 67), Flint, Wright (c), Baker, Smith, Brownhill, O’Dowda, Reid, Paterson (Pack, 46), Djuric (Eliasson, 46). Subs not used: Steele, Taylor, Woodrow, Magnusson, Leko.
PNE line-up: Maxwell, Fisher, Woods, Pearson, Huntington (c), Davies, Gallagher (Robinson, 61), Johnson, Hugill (Clarke, 90), Mavididi (Browne, 56), Barkhuizen. Subs not used: Rudd, Clarke, Harrop, Welsh, O’Connor.
Attendance: 17,355 (375 PNE fans)
Referee: Mr D Bond
Grandissima vittoria esterna ad Ashton Gate per il PNE che grazie ad una prova di cuore e carattere torna a vincere dopo 7 partite conquistando un risultato sorprendente e che ci permette finalmente di reagire al periodo critico, questa partita potrebbe rappresentare un'importante svolta e dare nuovo entusiasmo e fiducia alla squadra.
I 375 tifosi del North End accorsi di martedì sera fino a Bristol sono certamente rimasti soddisfatti per aver potuto assistere dal vivo ad una grande partita da parte dei ragazzi, una prestazione davvero tenace, nel primo tempo abbiamo saputo "tenere" bene contro una squadra in grande forma e, dopo aver trovato il vantaggio con Gallagher, nella ripresa non abbiamo quasi mai rischiato nulla riuscendo anche a chiudere il match con il gol del raddoppio firmato da Robinson.
Per questa partita Neil ha potuto contare sugli importanti recuperi nel reparto difensivo di Fisher e Davies schierati al posto di O'Connor e Boyle nella difesa a 4 con Huntington e Woods schierato a sinistra.
A centrocampo Pearson e Gallagher, preferito a Browne, con Barkhuizen e Johnson, mentre in attacco Mavididi è stato schierato al fianco del rientrante Hugill. 
Fiducia quindi al giovane Mavididi, reduce dalla buona prestazione offerta contro il Bolton e quindi preferito a Robinson e ad Harrop.
In panchina ancora spazio per l'ormai recuperato Clarke anche se non ancora pronto per giocare sin dall'inizio.
I Robins, reduci da un buon periodo di forma e quarti in classifica con sole 2 sconfitte rimediate fino ad ora, si sono confermati un avversario ostico e nella prima parte del primo tempo hanno cercato il vantaggio mettendoci in difficoltà anche se la prima situazione pericolosa è stata invece creata dai Lilywhites quando un intelligente passaggio di Johnson ha trovato Hugill pronto a crossare al centro dell'area avversaria in direzione di Mavididi anticipato però in modo decisivo da Fielding in uscita.
Poco dopo una bella discesa di Fisher sulla destra si è conclusa con un cross per Barkhuizen che è riuscito ad avventarsi sulla palla calciandola però alta sopra alla traversa.
Al 17° il Bristol City ha però creato la migliore occasione da gol quando in seguito ad un calcio di punizione all'interno dell'area del PNE si è creata una mischia pericolosa conclusasi con un tiro a colpo sicuro di Flint che ha superato Maxwell, ma che ha trovato la decisiva respinta sulla linea di porta di Davies, un intervento giudicato regolare dall'arbitro anche se i padroni di casa hanno reclamato il rigore ritenendo che il difensore sei Whites avesse toccato la palla con una mano.
Con il passare dei minuti il PNE ha cominciato a guadagnare terreno ed a centrocampo Pearson e Gallagher hanno preso in mano le redini del gioco e proprio un assist dello scozzese ha ben servito Johnson che ha calciato una prima volta trovando la respinta dell'ex Wright e che al secondo tentativo ha invece concluso a lato.
Al 44° il North End ha sigillato la sua supremazia trovando il gol dell'inaspettato vantaggio con Gallagher; l'azione è nata da una palla recuperata con la solita caparbietà da Pearson che ha lanciato sulla fascia destra Fisher il quale si è involato verso l'area avversaria riuscendo poi a passare la palla al centro all'accorrente Hugill che ha calciato verso la porta trovando però la respinta della difesa che ha fatto però arrivare la palla a Gallagher che dal limite non ci ha pensato due volte a calciare in rete battendo Fielding e trovando così il suo primo gol stagionale e soprattutto il gol che ha sbloccato il match a favore del Preston NE.

Ad inizio ripresa Fisher si è reso ancora protagonista di una discesa sulla fascia destra, il suo cross stavolta è stato bloccato da Baker con un intervento sospetto, forse con un braccio, che ha fatto gridare al rigore i giocatori del PNE.
Al 56° Neil ha preferito coprire maggiormente la squadra per non esporla troppo alla reazione dei Robins ed ha mandato in campo Browne al posto di Mavididi giocando cosi con un più prudente 4-3-2-1, mentre al 61° è stato Robinson a sostituire Gallagher, fino a qui decisivo, ma anche molto stanco.
Al 62° il Bristol City ha sfiorato il pareggio quando da un calcio d'angolo battuto da Reid la palla è arrivata ad Eliasson, anche complice un'uscita non del tutto perfetta di Maxwell, che ha calciato a rete trovando la fondamentale e decisiva respinta sulla linea di porta di Barkhuizen che ha negato ai padroni di casa di segnare.
Al 71° Fielding ha respinto una conclusione dalla distanza di Pearson ripetendosi anche su Hugill che si era avventato per primo sulla palla.
Lo stesso Hugill è andato vicinissimo al raddoppio qualche minuto più tardi quando con un colpo di testa, servito da un preciso cross di Barkhuizen, ha mandato la palla a sfiorare il palo destro della porta difesa da Fielding.
Ma il gol era nell'aria ed al 78° Hugill ha servito sulla destra Barkhuizen il cui preciso cross ha trovato prontissimo Robinson all'impatto con la palla, l'attaccante, da poco in campo, ha girato perfettamente la palla in rete battendo Fielding e trovando così il gol dello 0-2 che sembrava aver chiuso definitivamente il match.
Un raddoppio abbastanza meritato se non per altro, per l'impegno profuso dalla squadra, dalla grande voglia di lottare e vincere dimostrata nel corso di tutto il match.
I Robins non si sono dati per vinti ed hanno continuato ad attaccare, al 92° un buon intervento di Maxwell su un tentativo di Reid ha impedito conseguenze gravi per il PNE.
Tuttavia al 94° Woodrow ha riaperto a sorpresa il match, anche se ormai sembrava decisamente troppo tardi, segnando il gol del 1-2 con un tiro da distanza ravvicinata che non ha lasciato scampo all'incolpevole Maxwell.
A questo punto Neil ha mandato in campo un difensore d'esperienza come Clarke al posto di un attaccante come Hugill, un ritorno graditissimo quello del Capitano!!!
La difesa ha retto bene agli ultimi attacchi avversari prima del fischio dell'arbitro che ha decretato questa splendida ed importantissima vittoria.

E' stata veramente una prestazione fantastica, sinceramente ci speravamo, ma eravamo molto scettici sulla possibilità di espugnare Ashton Gate, ma a quanto pare anche stavolta, come successo nelle ultime due stagioni, questo stadio ci ha portato un pò di fortuna.
Una vittoria che ci rilancia e che rilancia le possibilità in classifica di raggiungere almeno la zona playoff, ma questo è un obiettivo che attualmente sembra davvero molto difficile.

La prossima partita si giocherà a Carrow Road contro il Norwich, sarà un'altra battaglia, ma ormai questo Preston ci ha abituati ad imprese di questo genere...

COYW!! 


lunedì 20 novembre 2017

Match Preview: Bristol City vs PNE

Il pareggio di Deepdale contro il Bolton non è riuscito a ridare lo slancio che sarebbe servito alla squadra dopo le 4 sconfitte consecutive e martedì sera i ragazzi saranno chiamati a giocare una sfida difficilissima ad Ashton Gate, casa del Bristol City quarto in classifica con 9 punti in più rispetto al North End, una squadra che sta facendo benissimo e sorprendendo tutti.
Sarà complicatissimo conquistare i 3 punti su un campo così difficile, ma il PNE deve assolutamente tentare il tutto per tutto per tornare a vincere dopo 7 partite senza vittorie che hanno fatto perdere alla squadra punti importantissimi nella rincorsa alla zona playoff.
A parte i motivi di classifica sarebbe certamente fondamentale vincere per ritrovare morale, entusiasmo e fiducia, ma obiettivamente, nonostante la voglia di conquistare la vittoria, anche riuscire ad ottenere un pareggio sarebbe in ogni caso molto importante considerando il valore dell'avversario che sta attraversando un ottimo periodo di forma visto che ha vinto 3 partite e pareggiata 1 nelle ultime 4 ed arriva dall'ottima vittoria sul Cardiff e dal buon pareggio di Hillsborough.
Ad Ashton Gate ritroveremo Bailey Wright, un ex molto importante, al quale noi tifosi eravamo molto legati, ma che, forse proprio per questo, ci ha deluso moltissimo quando decise di lasciare i Lilywhites facendosi convincere dalle offerte economiche dei Robins.
Per questa delicata sfida Neil potrà tornare a disporre in attacco di Jordan Hugill, assente per squalifica nella partita contro il Bolton, ma dovrà ovviamente ancora rinunciare nel reparto offensivo a Seani Maguire.
In difesa saranno probabilmente ancora assenti Tommy Spurr, Marnick Vermijl, Greg Cunningham, Ben Davies, Darnell Fisher and Josh Earl, anche se si spera di poter recuperare almeno uno o due di loro, nell'ultima partita contro i Trotters si sono rivisti in panchina Rudd e Super Tommy Clarke, ma entrambi non sembrano ancora pronti per poter scendere in campo per tutti i 90 minuti.
Nonostante le difficoltà che questa partita certamente ci riserverà possiamo essere ottimisti se andiamo a vedere le ultime trasferte del North End ad Ashton Gate, nella scorsa stagione arrivarono 2 vittorie, in League Cup, con i gol di Johnson e Makienok, ed in campionato, con gol decisivo di Cunningham, ma anche nella stagione precedente arrivò una bella vittoria decisa da un gol di Callum Robinson.



Inutile dire che servirà una prestazione straordinaria, la squadra dovrà tornare ad essere brillante come nella prima fase del campionato, vincere sarebbe fondamentale per la classifica e per il morale.
Noi ci crediamo!

COYW!

venerdì 17 novembre 2017

Match Report: PNE vs Bolton Wanderers 0-0

PNE line-up: Maxwell, Woods, O’Connor, Pearson, Huntington (c), Boyle, Barkhuizen, Gallagher (Johnson, 75), Mavididi, Browne (Harrop, 82), Robinson (Horgan, 68). Subs not used: Rudd, Clarke, Pringle, Welsh.
Bolton Wanderers line-up: Alnwick, Little, Beevers, Vela (Buckley, 72), Ameobi, Madine, A Robinson, Armstrong (Morais, 87), Pratley (c), Henry, Wheater. Subs not used: Howard, Noone, Cullen, Derik, Hall.
Attendance: 15,213 (3,447 Bolton Wanderers fans)
Referee: Mr S Hooper

Non ci siamo, non è arrivata nemmeno stavolta la tanto attesa reazione della squadra che a Deepdale contro il Bolton terz'ultimo in classifica non è andata oltre un deludente 0-0, tutti noi ci aspettavamo la vittoria ed una prestazione brillante, ma purtroppo non sono arrivate nè l'una nè l'altra.
La striscia di 4 sconfitte consecutive si è finalmente interrotta, ma la squadra continua a non vincere, sono 7 le partite senza vittorie, l'ultima arrivò ad Hull lo scorso 26 settembre, sono quasi 2 mesi che non conquistiamo i 3 punti e la classifica ne sta risentendo, siamo scesi al 13° posto, ma nel corso delle partite del sabato diverse squadre potrebbero sorpassarci, la situazione sta diventando preoccupante ed, a parte i risultati deludenti, da qualche partita, compresa quella giocata contro il Bolton, non siamo più la squadra che ad inizio stagione aveva sorpreso tutti con prestazioni che avevano messo in difficoltà anche gli avversari più difficili, non vediamo più la squadra combattiva che non mollava mai e che dava tutto lottando dal primo all'ultimo minuto di ogni partita.
Di certo gli infortuni e le squalifiche hanno fortemente condizionato le nostre prestazioni e di conseguenza i nostri risultati, ma non possiamo cercare alibi, una squadra che aveva iniziato così bene il campionato non può incappare in una serie di risultati negativi così lunga, non possiamo pareggiare in casa contro squadre che si trovano in zona retrocessione come Bolton e Sunderland e Neil dovrà assolutamente capire quello che sta succedendo e come risolvere questa spiacevole situazione che si protrae ormai da troppo tempo.
Già la netta sconfitta di Ipswich ci aveva allarmati, ma forse la prestazione contro il Bolton, considerando il valore dell'avversario, il fatto di giocare in casa e di dover vincere per forza dopo le 4 sconfitte, ci ha delusi ancora di più dato che ci aspettavamo ben altro, ci saremmo aspettati innanzitutto di vincere, ma anche di poter assistere ad una grande prestazione, ad una reazione da parte della squadra che ci avrebbe dovuto portare ad una vittoria certa.
Siamo delusi e non capiamo questa netta involuzione della squadra, anche in questa partita sembrava che fossimo partiti bene, nel primo tempo avremmo probabilmente meritato di passare in vantaggio, ma incredibilmente poi nella ripresa non siamo mai riusciti a renderci pericolosi rischiando addirittura di perdere concedendo un paio di occasione da gol ai Trotters.
Per questa partita Neil ha dovuto rinunciare allo squalificato Hugill oltre agli infortunati Maguire in attacco, Davies, Fisher, Spurr, Cunningham, Earl, Clarke (recuperato sorprendentemente per la panchina) in difesa ed ha quindi dovuto affidarsi ad una formazione d'emergenza.
Davanti a Maxwell è stata schierata una difesa a 4 con Woods, Huntington, Boyle ed O'Connor, a centrocampo Pearson, Gallagher e Browne con il trio offensivo composto da Barhuizen, Robinson e Mavididi, con gli ultimi due chiamati a sostituire Maguire ed Hugill.
In panchina abbiamo avuto la piacevolissima sorpresa di poter rivedere Super Tommy Clarke oltre al recuperato Declan Rudd.
La partita, trasmessa in diretta TV, è iniziata con 5 minuti di ritardo a causa di un guasto ai riflettori dello stadio, di fronte ai 15.000 spettatori accorsi a Deepdale per questo Friday Night e per questo Derby del Lancashire il North End era sembrato partire con il piede giusto, infatti nel primo tempo eravamo andati vicini al gol in 4 occasioni sempre su azioni di palla ferma, sugli sviluppi di 2 calci d'angolo ed una punizione sempre calciati da Gallagher.
La prima occasione è nata da un corner calciato corto da Gally che ha servito Robinson che è stato bravo a passare la palla nuovamente allo scozzese che si era nel frattempo portato all'interno dell'area avversaria da dove ha calciato da posizione defilata trovando la risposta di Alnwick che ha deviato la palla nuovamente in calcio d'angolo.
Sugli sviluppi del successivo corner, sempre calciato da Gallagher, la palla è arrivata sul secondo palo allo smarcato Huntington che però ha calciato di prima intenzione quasi all'altezza della linea di fondo campo non riuscendo così a mandare la palla in rete.
Qualche minuto più tardi un altro corner di Gallagher ha trovato al centro dell'area avversaria Boyle che, contrastato dai difensori ospiti, ha colpito la palla di testa senza riuscire però a dare forza e precisione mandandola quindi di poco a lato della porta avversaria.
L'occasione forse più clamorosa è stata quella capitata a Barkhuizen che, servito perfettamente da una punizione calciata dal limite dell'area dal solito Gallagher, ha colpito la palla di testa anticipando gli avversari, ma senza riuscire a trovare un impatto deciso mandandola così di poco a lato da posizione molto favorevole.


Tom Barkhuizen rues a missed header


L'unica occasione pericolosa creata dai Trotters è arrivata grazie ad un tiro dalla distanza di Vela la cui conclusione è terminata alta sopra la traversa.
Il primo tempo non è stato spettacolare, ma ha comunque visto delle buone occasioni pericolose create dal North End che pur senza giocare una grande partita avrebbe certamente meritato il vantaggio.

Nel secondo tempo ci saremmo aspettati che i Liywhites continuassero su quella strada, pensavamo di vedere la squadra aggredire gli avversari ed invece siamo dovuti rimanere delusi nell'assistere ad una prova scialba che non ha portato praticamente a nessuna occasione da gol, la ripresa non è stata per niente emozionante ed anzi sono stati gli ospiti a "rischiare" di passare in vantaggio con i tentativi di Armstrong e Henry, il primo da posizione defilata è riuscito a calciare verso la porta difesa da Maxwell che ha respinto la sua conclusione, il secondo ha fatto partire un tiro da fuori area terminato di poco alto sopra la traversa.

Neil ha provato a dare freschezza e maggiore imprevedibilità alla squadra mandando in campo prima Horgan, al posto del deludente Robinson, e poi Harrop e Johnson in sostituzione di Browne e Gallagher, ma purtroppo queste mosse non hanno portato a nulla di diverso.

La partita è così terminata con un deludente 0-0, un pareggio che serve solo ad evitare un'altra sconfitta, ma che non risolve i problemi della squadra e che non migliora la nostra classifica, serve assolutamente cambiare rotta altrimenti questa stagione iniziata così bene potrebbe terminare male, Neil deve capire cosa c'è che non funziona e cercare di risolvere i problemi il prima possibile.
Le prossime due partite si giocheranno in trasferta contro avversari molto difficili come Bristol City, squadra in ottima forma, e Norwich City, sarà importantissimo per la squadra reagire a questo periodo così complicato e per farlo non ci sarebbe niente di meglio che vincere e conquistare più punti possibili, saranno due sfide proibitive, ma vogliamo rivedere questi ragazzi combattere fino alla fine, rivogliamo il nostro Preston!

COYW!!

giovedì 16 novembre 2017

Match Preview: PNE vs Bolton Wanderers

Nell'anticipo di Championship del venerdì sera a Deepdale andrà di scena quello che non possiamo definire un vero e proprio derby, ma che, in assenza delle nostre principali rivali, Blackpool, Burnley e Blackburn, potremmo ritenerlo tale, giusto forse per dare ancora più motivazioni ad una squadra che dovrebbe comunque averne già molte dato che dopo 4 sconfitte consecutive si dovrà assolutamente tornare a vincere.
Tuttavia la squadra si trova in emergenza e non sarà quindi di certo semplice avere la meglio sul Bolton, squadra penultima in classifica, ma che arriva da 5 risultati utili consecutivi; Neil dovrà infatti rinunciare allo squalificato Hugill oltre agli infortunati Maguire, Clarke, Cunningham e Spurr ai quali si aggiungono Fisher, Woods, Earl e Davies, tutti in forte dubbio.
C'è quindi grande emergenza, come già da qualche settimana, in difesa, ma ora anche in attacco, con le assenze di Hugill e Maguire potrebbero esserci possibilità di giocare per Robinson, Mavididi o Horgan,di sicuro però non sarà semplice per Neil trovare la formazione giusta per battere i Trotters.
In ogni caso i ragazzi hanno il dovere di tornare a vincere, abbiamo assoluto bisogno dei 3 punti per riguadagnare posizioni in classifica tornando ad avvicinarci alla zona playoff ora distante 5 punti, ma soprattutto dobbiamo dimostrare di poter tornare ad essere quella splendida squadra che, prima di questo periodo negativo, tutto il campionato aveva ammirato e che tutte le avversarie avevano imparato a temere.
Non ci saranno più scuse, nemmeno le tante assenze, a Deepdale dovrà scendere in campo un Preston North End deciso a prendersi la vittoria, un Preston North End deciso a riempire di entusiasmo i suoi tifosi.

Appuntamento quindi a venerdì sera, la partita verrà trasmessa in diretta televisiva e quindi visibile a tutti!

Up the Whites!!

Risultati immagini per PNE vs Bolton Wanderers

sabato 4 novembre 2017

Match Report: Ipswich Town vs PNE 3-0

Ipswich Town: Bialkowski, Knudsen, Chambers (c), Webster, Skuse (Bru, 31), Waghorn (Nydam, 78), McGoldrick, Celina, Spence, Garner, Connolly (Ward, 66). Subs not used: Gerken, Iorfa, Sears, Kenlock.
PNE line-up: Maxwell, Fisher (Vermijl, 37), O’Connor, Welsh (Gallagher, 70), Huntington (c), Boyle, Barkhuizen, Pearson, Hugill, Browne, Johnson (Harrop, 63). Subs not used: Hudson, Horgan, Mavididi, Robinson.
Attendance: 14,390 (435 PNE fans)
Referee: Mr A Madley
Quarta sconfitta consecutiva e sesta partita senza vittorie per il PNE che è stato nettamente e meritatamente sconfitto a Portman Road dall'Ipswich dopo una prestazione assolutamente deludente e condizionata dai tanti infortuni che hanno colpito la squadra.
Proprio poco prima della partita abbiamo saputo che Maguire si dovrà sottoporre ad un'operazione in seguito all'infortunio ai legamenti del ginocchio e che resterà lontano dai campi di gioco per almeno 3 o 4 mesi, la sua assenza di oggi è andata ad aggiungersi a quelle che hanno colpito soprattutto il reparto difensivo con Davies, Spurr, Cunningham, Clarke, Earl fermi per più o meno tempo.
Neil ha perlomeno potuto recuperare a centrocampo Welsh ed in difesa è tornato a disposizione Huntington che ha scontato la propria squalifica, ed ha mandato in campo una formazione schierata con il modulo 4-5-1; in difesa Fisher ed O'Connor, all'esordio stagionale da titolare, sulle fasce e la coppia centrale composta da Boyle e Huntington, a centrocampo Welsh, Pearson, Browne, Johnson e Barkhuizen ed in attacco l'unica punta Hugill.
Il PNE aveva iniziato bene la partita creando subito una clamorosa occasione da gol quando una combinazione tra Barkhuizen e Hugill ha liberato l'accorrente Pearson che da posizione defilata sulla destra dall'interno dell'area avversaria ha calciato a colpo sicuro trovando però la pronta risposta di Bialkowski che ha respinto la pala con un grande intervento.
Il primo tempo è proseguito senza emozioni, l'Ipswich si è visto annullare giustamente un gol per una posizione di fuorigioco, ma per il resto Tractor Boys e Lilywites non sono riusciti a creare alcuna azione pericolosa.
Vermjil ha preso il posto di Fisher al 37°, l'ennesimo infortunato in una situazione già d'emergenza proprio nel reparto difensivo.
Al 45° però l'arbitro ha fischiato un calcio di punizione dal limite a favore dei padroni di casa per un presunto fallo di Welsh ai danni Waghorn; lo stesso attaccante si è incaricato di battere la punizione scavalcando la barriera e mandando la palla ad infilarsi nell'angolino alto a sinistra dove Maxwell non ha potuto arrivare.
La reazione del North End è arrivata subito con un gran tiro dalla distanza di Johnson che è andato clamorosamente a colpire la traversa della porta avversaria e così il primo tempo è terminato con il risultato di 1-0.
Al 49° le speranze di rimonta sono state subito ridimensionate a causa del gol del raddoppio dei Tractor Boys arrivato con un colpo di testa di McGoldrick che, troppo solo nel centro dell'area di rigore, ha battuto Maxwell dopo aver anticipato l'intervento di Vermjil ed aver raccolto un preciso cross dalla desta di Pence.
La reazione del Preston stavolta non è nemmeno arrivata, la squadra ha accusato il colpo dopo aver preso il gol proprio quando si doveva cercare di trovare il pareggio e l'unica situazione pericolosa è arrivata da un'iniziativa di Barkhuizen che ha servito Browne il quale ha crossato Hugill che con un colpo di testa ha fatto da sponda all'irlandese stesso che ha calciato a rete mandando però la palla di poco a lato.
La squadra è sembrata in grosse difficoltà e lpswich ne ha approfittato rendendosi molto pericoloso in almeno tre occasioni.
Al 63° Neil ha provato a dare maggiore slancio offensivo alla sua squadra sostituendo un centrocampista come Johnson con Harrop, un attaccante, ma un minuto più tardi l'Ipswich ha praticamente chiuso il match segnando il gol del 3-0 con Celina che dopo un'azione sulla destra si è accentrato entrando in area di rigore avversaria da dove, troppo indisturbato ha calciato con precisione e potenza da distanza ravvicinata senza lasciare scampo a Maxwell.
Un cross di Harrop ha trovato in centro area Hugill che con un buon colpo di testa ha superato Bialkowski mandando però la palla a toccare la parte superiore della traversa.
Gallagher ha preso il posto in campo di Welsh al 70°, ma la manovra di gioco è rimasta con poche idee e il PNE non è mai riuscito a creare pericoli pur mantenendo il possesso della palla.
Una prestazione davvero negativa, forse la peggiore della stagione, è un periodo davvero critico e la situazione degli infortuni non aiuta di certo, oggi si è infortunato anche Fisher ed Hugill, ammonito, salterà per squalifica la prossima partita contro il Bolton che si giocherà in anticipo venerdì 17 novembre, speriamo che la squadra riesca ad approfittare della pausa internazionale per riordinare le idee e recuperare le forze.
Diamo certamente fiducia alla squadra ed al lavoro di Neil, ma è evidente che qualcosa deve cambiare e che serve assolutamente una reazione forte per cambiare marcia e tornare a vincere già dalla partita contro i Trotters.

COYW!